科学:地质学家解决进化难题

日期:2017-10-09 06:05:11 作者:闾丘兼 阅读:

据美国研究人员团队称,加拉帕戈斯群岛开始形成的时间比以前想象的早得多他们的发现解决了一个进化难题:到目前为止,在似乎不超过三百万年的岛屿上,进化如何发展加拉帕戈斯群岛由几乎位于赤道上的火山峰组成,距离厄瓜多尔海岸约800公里 1835年,查尔斯·达尔文在比格尔航行期间在加拉巴哥群岛进行了一些他最重要的实地观察来自分子生物学的证据表明,岛上的雀类物种有足够的时间发散,但鬣蜥却没有两种鬣蜥,一种陆地和一种海洋,应该在1500万至2000万年之前发生分歧,早在最古老的殖民地岛屿浮出水面之前一个建议是陆地和海洋物种来自南美洲大陆的两种不同的祖先种群但是,没有人找到这种股票的证据这两个现代群体更有可能来自加拉帕戈斯群岛的一个祖先群体只有当这个生物事件发生的地质时间更长时,才会发生这种情况 18个月前,俄勒冈州立大学的大卫克里斯蒂和海洋学家,地质学家和地球物理学家团队疏浚了加拉巴哥群岛以东的海底他们找回了圆形的玄武岩鹅卵石,这是古代淹没岛屿的证据加拉帕戈斯地区的地质非常复杂,包括沿东北和东南方向向南美洲大陆延伸的海底山脊(科科斯和卡内基山脊)大部分复杂的地质都是由一个“热点”产生的,当地层覆盖的构造板块在地壳上方移动时,一团地幔突破地壳来自热点的压力和热量的激增产生火山峰,其在海洋中可能升高到海面以上并形成岛屿随着加拉帕戈斯地壳从西向东移动,岛屿也会移动,最终将热点留在后面第二个火山岛可能稍后形成第一个火山岛,并且该过程重复进行直到产生一系列岛屿这种岛链是海洋热点的标志夏威夷群岛是岛链的另一个例子克里斯蒂和他的同事证明了地质学家的预测;尽管今天最古老的岛屿仅仅在300万年前就已经超过了海浪,但是东部已经存在了许多较旧的岛屿沉降和侵蚀使它们减少到地下平台研究人员在上周的“自然”杂志上说,我们的地质观测和辐射测量数据表明,加拉帕戈斯热点上至少有900万年存在岛屿,可能还要长得多(第246页)很难计算加拉帕戈斯群岛存在的900万年的时间长度然而,做出一些假设,研究人员得出结论:“我们认为,在整个8000到9000万年的热点活动历史中,岛屿可能存在”这足以让进化得到很大的发展,物种从一个岛上跳来跳去到了另一个,因为旧的山峰消失了,